Главная >> География 7 класс. Домогацких. Часть 2

 

 

 

 

Северная Америка — знакомый незнакомец

 

§ 46. Разнообразие природы Северной Америки

    Вспомните

Как формулируется закон географической зональности? На каких материках живут сумчатые животные? Как называются южноамериканские степи?

Природные зоны в Северной Америке сменяются в двух направлениях: с севера на юг и с запада на восток.

Почему? Да потому, что именно в этих двух направлениях идет смена климатических условий.

При движении с севера на юг климат становится все более теплым, в направлении с востока на запад — более сухим. Правда, двигаясь на запад, мы сначала удаляемся от побережья одного океана, попадаем в центральные районы материка, а затем оказываемся на берегу уже другого океана. На всем этом пути количество осадков будет, конечно, меняться: сначала сокращаться, а потом увеличиваться.

А почему мы ничего подобного не видели ни в Африке, ни в Австралии, ни в Южной Америке? Просто мы впервые имеем дело с материком, который так широко раскинулся между двумя океанами, ведь протяженность Северной Америки с востока на запад в широкой ее части составляет 4 тыс. км. В результате мы и видим это двойное направление смены природных зон на материке.

Зона арктических пустынь Северной Америки

Почти всю Гренландию и большую часть Канадского Арктического архипелага занимает эта суровая природная зона. На востоке зоны огромные пространства заняты ледяными пустынями. Пейзаж здесь ничем не отличается от Антарктиды (рис. 329).

    Гренландия

На ледниках арктических пустынь могут жить лишь простейшие организмы, обнаружить которые можно только с помощью микроскопа. На прогреваемых участках можно увидеть скудную растительность, состоящую из мхов и лишайников. В таких условиях жизнь большинства животных связана с океаном — там всегда можно найти корм. На берегу можно встретить тюленей и огромных моржей (рис. 330).

    Моржи

По льдам арктических пустынь бродит самый крупный сухопутный хищник планеты — белый медведь (рис. 331). Цепочки огромных медвежьих следов на снегу — это все, что говорит о существовании жизни в этих бескрайних снегах.

    Белый медведь

Зона тундры Северной Америки

Слово «тундра» имеет финское происхождение и означает «безлесная голая поверхность».

Финны живут на севере Европы. Какое же отношение имеет финское слово к Северной Америке? Тут нужно пояснить. Во многих языках есть слова, которые стали международными научными терминами. Нам уже знакомы и японское слово «цунами», и китайское — «тайфун». Вот теперь в нашем словаре появилось еще и финское слово «тундра».

Зона тундры расположена в субарктическом климатическом поясе. Она занимает побережье Ледовитого океана и Гудзонова залива, а также северную часть полуострова Лабрадор.

Огромные пространства тундры покрыты мхами и лишайниками. Много влаголюбивой травянистой растительности, а также карликовых кустарничков: полярной березы и полярной ивы (рис. 332).

    Ветка полярной березы

Хотя эти растения носят названия всем известных деревьев, они мало на них похожи. Высота их, как правило, не превышает 20—30 см. У них искривленные тонкие стволики и опущенные к самой земле ветки. Почему же они называются ивой и березой? Они немного на них похожи своими листьями: у полярной березы листья круглые, как у березы, а у полярной ивы — длинные, как у обычной ивы.

В условиях тундры способны жить животные двух совершенно разных типов. Это, во-первых, крупные, сильные и выносливые животные, способные даже зимой, разгребая снег, добираться до зеленой травы. К таким животным относятся северные олени, которых в Северной Америке называют карибу (рис. 333).

Северные олени карибу

В американской тундре сохранилось очень древнее животное — овцебык (рис. 334).

    овцебык

Продолжение >>>

 

 

Рейтинг@Mail.ru